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記事一覧

人治国家の中国で法律を守る人は偉いのか?

「中国の役人腐敗はひどいね。なにをするにしても賄賂でしょ?」私が中国で働いていた時、日本人現地駐在員からよく聞いた批判です。「その役人に賄賂渡しているあなたに、そんな批判する資格があるんですか?」といつも思いながら、私は聞いていました。こんな日本人にも中国で会ったことがあります。公式な営業許可をとっている日本人A氏が、公式な営業許可をとっていない日本人B氏の商売を潰すため、中国の役人にクレームをつけ...

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中国は同質性の社会でない

前回の記事で、韓国は日本のように同質性の社会である、と書きました。では、中国人はどうかというと、実はお互いにメチャクチャ違うのです。よく中国人はマナーが悪いと言いますが、そうでない人も間違いなくいます。極めて優しい人もいますし、すごく冷静沈着な人もいますし、どこまでも思慮深い人もいます。以前、中国はEUと考えるべきだ、という記事をどこかで読んだ記憶があります。確かに、中国は地域ごとに言語、歴史、住民...

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韓国も日本同様にpeer pressure(同調圧力)が強い社会かもしれない

私がカナダに語学留学している時、韓国人と日本人が集まってパーティーをよく開いていました。そのパーティーの最中、元韓国大統領が自殺したニュースが飛び込んできたことがあります。韓国人は皆ショックを受けて寡黙になり、パーティーどころではなくなってしまいました。その時、私は強い違和感がありました。韓国人全員が元大統領の支持者であるように悲しんでいたからです。元大統領は政治家であり、韓国の最高権力者です。任...

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韓国は短所まで日本に似ている

前回の記事の続きですが、「韓国が日本より上」だと思う理由について、カナダ人に聞くと、こんな返答がきました。「韓国人は精密機械などの工業製品を作る能力は高いかもしれないが、優秀な文化は作れていないからだ」あれ? どこかで聞いたことがあるような批判ですよね。「韓国人は独創性がない。西洋や日本などの先進国のマネをしているだけじゃないか」ごめんなさい。確かに、日本は優れた文明を海外から取り入れて繁栄したの...

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カナダ人が言った「日本が韓国に勝っている理由」

「日本人に世界で最も似た人たち」に「カナダ人は日本と韓国を同じような国だと思っている」と書きました。確かに、それが多数派ではありましたが、(韓国の方には申し訳ありませんが)4~5人に1人のカナダ人は「日本が韓国より上だろう」と言ってくれました。一方、「韓国が日本より上だろう」と言った人は全く会ったことがありません。特に、韓国に実際に住んだことのあるカナダ人に、「日本が韓国より上」の認識が強くありまし...

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韓国が日本より豊かになる

「アイルランドを知れば日本がわかる」(林景一著、角川書店)に、こんなことが書かれています。「イギリスとアイルランドの関係は、日本と韓国の関係と似ている。アイルランドは常に反英感情を持っているし、韓国は常に反日感情を持っている。そのアイルランドの反英感情は、イギリスとアイルランド両政府があらゆる手段を用いて緩和に取り組んできたが消滅させるには至らなかった。反英感情をほぼ消滅させた最大の要因は、アイル...

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ground rules

“Let’s set some ground rules!”海外経験のある方なら、このフレーズを何度も聞いたことがあるでしょう。「ground rules」とは、みんなで話し合って決めるグループ内の決まり、くらいの意味です。語学学校のクラスの最初や、国際的なワークショップの最初に言われることがしばしばありました。「時間を厳守する」「積極的に発言する」「みんなと協力する」などがground rulesの定番として、よく提案されます。ただし、このground r...

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「カナダ人は怠け者だ」

私がカナダの語学学校に通っていた頃の話です。その語学学校では4週間1タームで、タームの1週間目だけクラス変更を受けつけており、その事務処理でミスが頻繁に起きていました。なにごとも正確に処理する日本人の感覚でいえば、カナダ人の仕事はほぼ全てテキトーです。私のクラス変更も間違って処理されたので、もう一度、クラス変更をお願いしたら、またも間違っていました。2度目も間違っていると分かったのはターム2週目に入っ...

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カナダで会った中卒日本人

「日本人語学留学生はどんな人が多いか」の記事にも書いた通り、カナダで留学している日本人が幸せすぎることに、私は驚きました。私の勤めた会社では、同僚たちが雑談を10分すれば「仕事辞めたい」という愚痴が必ず出ていたので、そうでない会社が日本に多くあると知って、愕然としました。ただし、一人、「留学すると同僚に言ったら嫉妬されるから、とても言えなかった」とこぼした日本人がいました。聞けば、中卒だと言います。...

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日本人語学留学生はどんな人が多いか

語学留学で5ヶ国(カナダ、イギリス、フィリピン、マレーシア、ニュージーランド)に行った私の実感から書いておきます。当然、正確な統計ではありません。長期留学はカナダだけなので、カナダに偏った情報にはなっています。・年代……20代が多い20代が圧倒的に多いです。80%は20代だと思います。ワーキングホリデーにあてはまる年齢が多く、それを越えると急に少なくなり、30から34才で1割、35才以上は全ての年齢を合わせても1割く...

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